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上海北京的生活成本高过纽约?

作者/整理:国内新闻小编 来源:互联网 2012-07-11

 

  王志平

  美世公布的“生活成本”,特指政府机构和跨国公司派驻海外人员在各个城市的生活成本。这与通常讲的居民生活成本不是一回事。混淆两种不同的“生活成本”,不仅无助于科学比较,而且容易导致情绪化倾向

  被误解和曲解的全球生活成本排名

  美世(Mercer)是全球最大的人力资源服务机构之一。这家公司近日发布的《2012年全球生活成本调查》称,东京是全球生活成本最高的城市,中国香港名列第9位,中国内地则有9个城市进入前100位,其中上海和北京分别名列第16和第17位;纽约是美国生活成本最高的城市,但排列在全球第33位;同时美国只有纽约、洛杉矶(第68位)和旧金山(第90位)3个城市进入前100位,大大少于中国内地。

  2011年上海、北京的人均GDP都已超过1.2万美元,根据有关资料估算,这大约相当于纽约市人均GDP的1/6-1/5。但为什么上海、北京的生活成本排名显著领先于纽约?令人费解。

  其实,这是部分国内媒体在引用美世“全球生活成本调查”资料时粗枝大叶造成的误解,有的媒体则为了哗众取宠而肆意夸大曲解。

  美世公布的“生活成本”,并非指各个城市里普通居民的生活成本,而特指政府机构和跨国公司派驻海外人员在各个城市的生活成本。美世做这项调查,目的是为政府机构和跨国公司给派驻人员确定薪酬、津贴提供参考,调查报告拆零出售,价格不低。美世的调查涵盖全球214个城市,内容包括交通、食品、服装、家居用品、娱乐等200多个项目的相对成本,而住房成本是第一重点,因为这往往是派驻人员最大的一笔支出。需要指出的是,派驻海外人员对住房的地段、配置等要求一般显著高于当地居民,租金较高,因此一个城市(特别是中心城区)的房价对“全球生活成本”的排名位次有重要影响。另外,美世将各城市的生活成本按美元汇率折算,如果某城市所在国的货币相对美元升值了,那么它的排名就会前移。

  除了美世,英国《经济学人》杂志也调查公布过131个城市外籍人士的“生活成本”。好抓眼球的某些媒体,有意无意地在报道中淡化甚至隐去美世和《经济学人》调查的对象背景,造成误导。某媒体的报道标题居然是这样的:“生活成本相比,北京上海完胜纽约巴黎”。另一媒体报道的标题则是:“经济学人调查城市生活成本,活在上海比纽约贵”。这很不严谨和严肃。

  不同国家和城市的生活成本不能简单比较

  将不同国家和城市的居民生活成本作比较,是一件非常复杂的工作。首先,居民生活成本受物价影响最为直接,而城市间物价的全面综合比较是相当困难的。你可以说上海市中心的某个楼盘比纽约市中心的某个楼盘贵,但要说上海的房价比纽约高,就不能草率;你也可以说某种二手车纽约卖得比上海便宜,但要说纽约的物价总体比上海低,就不能贸然。其次,居民生活成本是与收入水平相关的相对概念,生活开销大未必说明生活成本高。在某个城市生活,收入是10000,开销是6000,而在另一城市过相近水平的生活,收入是8000,支出是5000,两城市生活成本孰高孰低?还真不能简单认定。第三,不同国家、不同城市居民的生活要求和生活方式差异多多,这直接影响对生活品质和生活成本的理解,当然也影响消费和生活成本的结构。

  生活成本,无论中国与美国比较,还是上海与纽约比较,都不能忽视收入水平、物价水平和生活差异的综合影响。总体而言,中国还是发展中国家,不管是整个国家,还是具体到某些城市,居民生活水平与美国及其城市相比有很大差距。因为一些海外机构派驻上海、北京的人员或外籍人士对生活品质要求较高、开销较大,就据此声称上海、北京的“居民生活成本”高过纽约,显然是武断乃至荒唐的。